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内容导读:近日,国内对英语教育的争论沸沸扬扬,其中关于降低要求甚至取消中小学英语学习的呼声一度此起彼伏。如何对待英语这种国际强势通用语言?唯对症下药,方能***难题。为此,本版组织稿件,以期从国际社会寻找“药方”。   11月5日,《英孚英语技能指数》报告问世,为非英语国家成年人的英语技能设置了一个全球标尺——
英语教育“去哪儿”?
时间: 2013年11月25日 来源:本站原创 作者:佚名 点击数:【 【字体:
 近日,国内对英语教育的争论沸沸扬扬,其中关于降低要求甚至取消中小学英语学习的呼声一度此起彼伏。如何对待英语这种国际强势通用语言?唯对症下药,方能***难题。为此,本版组织稿件,以期从国际社会寻找“药方”。

  11月5日,《英孚英语技能指数》报告问世,为非英语国家成年人的英语技能设置了一个全球标尺——

得英语者得天下?

  俞可

  在经济全球化背景下,交流往往突破疆域之囿,由此促使掌握一门共同语言成为必要素养。自“二战”结束以来,英语便肩负此重任,且无以复加。课程英语化俨然充当教育国际化的代名词。然而,非英语国家民众对英语学习注入如此高昂的热情与澎湃的心血,成效却差强人意。就此,《英孚英语技能指数》报告(EF English Proficiency Index)于11月5日问世,以便为非英语国家成年人的英语技能设置一个全球标尺。

  欧洲依然强势,亚洲奋起直追

  英语技能,不仅国与国之间大相径庭,洲与洲之间亦走势各异。鉴于语言很大程度上受制于文化的地域性,各大洲现状如下:

  一些亚洲国家尤其是哈萨克斯坦、印度尼西亚、越南、印度和泰国发展迅猛,但这些国家排名仍然欠佳甚至垫底,分别为第57、25、28、21和55位。中国稳中有升,排第34位,却在金砖国家中被印度和俄罗斯赶超,甚至几乎被巴西拉平。个人为学习英语不惜工本的日本和韩国却毫无进展。

  西欧与北欧地区成年人的英语技能普遍处于高位,但法国和挪威例外,它们是全球下降幅度最显著的8国中仅有的2个欧洲国家。掌握英语技能为优秀的7个国家(瑞典、挪威、荷兰、爱沙尼亚、丹麦、奥地利、芬兰)均来自欧洲,且一概为小国。这些国家的人口规模和综合国力迫使其走上国际化道路。在东欧,波兰和匈牙利成年人的英语技能进步显著,这有助于其打造知识经济。

  中东地区成年人的英语技能最差,且全球下降幅度最大的4个国家(沙特、阿尔及利亚、伊朗和卡塔尔)均位于该地区。全球提升幅度最大的国家也在该地区,土耳其、阿联酋的进步亦较为可观。

  拉美成年人的英语技能普遍低下,半数以上国家处于指数底部,一些国家如萨尔瓦多和危地马拉大幅下降。巴西、哥伦比亚、秘鲁和智利虽有所起色,但掌握英语技能的成年人总量仍过少,无法提供充裕的具有全球素养的劳动力。

  英语提振经济,经济强化英语

  2010年对国际企业2.6万名职工展开的一项调查显示,半数以上(55%)每天工作均使用英语,工作中从不使用英语的仅占4%。尤其在以外向型经济为导向的国家,英语成为第二语言。据《2011美国中央情报局世界实情书》,英语技能与人均出口产值呈正相关(以能源经济为支柱的国家如沙特例外)。提升英语掌握程度被视为出口强国的必要前提。报告指出,英语技能将决定中东国家何时方可告别能源经济而转向知识经济。

  而且,《英孚英语技能指数》与《联合国人类发展指数》之间具有积极的关联性。英语技能低下的国家,其社会发展各不相同,但是,英语技能良好的国家,其社会发展水平必然处于高端。

  在企业层面,《经济学人》智库2012年曾展开一次问卷调查。7成企业高管表示,企业如若扩展,职工必须掌握英语。另外,1/4的高管主张,只要半数职工掌握英语即可。

  对于个体而言,掌握英语可增加收入。全球人事部门和人事代理机构负责人一致认为,英语技能达到本地平均水平以上的劳动力,其收入比拥有同等学历的劳动力高30%到50%。尤其在经济外包浪潮中,除成本之外,首要考虑因素是外包承接国劳动力的学历与英语技能。

  不存在万能药,须强化实用性

  《英孚英语技能指数》报告最终对应“欧洲语言共同参照框架”。该框架把语言胜任力分为6等,由低到高分别为A1、A2、B1、B2、C1、C2。报告结果显示,所有国家与地区的平均指数均处于A2至B2之间,既没有达到胜任力最高等级C1和C2,也没有处于最低等级A1。未能触顶,是因为外语掌握程度当然无法与母语同日而语。然而,这绝非为抱残守缺寻找口实。

  为此,报告提出6条策略:第一,并非投资越大,英语教学越有成效,关键在于课程设置与教材编写;第二,基础教育为个体掌握英语打下基石,毕竟很少有人会在毕业之后进修英语,把英语教学纳入国民教育体系为唯一可行路径;第三,英语会话能力的提升取决于教师专业发展,并借助培训项目实现;第四,评价标准决定学习目标,只有在升学考试中检测英语会话能力,方能推进英语会话教学;第五,通过颁布专业标准以及资助优质课程,政府可帮助个体辨别英语教学质量,以优化私人对英语学习的投资;第六,增强英语的实际应用,除全英语教学之外,英语学习还应渗透于日常工作与生活之中,例如将英语当作工作语言,英语电视与影片尽可能放弃同声翻译而采用字幕。报告强调,英语学习并不存在万能药,只有在实践中不断检验。

  抽样扭曲结果,多元决定未来

  由英孚集团研制的这份报告旨在展示全球非英语国家与地区成年人英语技能进展程度,其数据采集自2012年针对全球75万名成年人展开的在线英语水平测试。所有被测者均为英孚学员。诚然,被测者并非经由严格抽样产生,无法上网的群体也被排除在外。这势必扭曲研究结果,亦否定其典型性。

  该报告过于强调英语技能关乎增长率与竞争力,似乎向世人宣告,得英语者得天下。当然,报告由一家以英语教学为特色的商业培训机构推出,这种偏执固然无可厚非,只是须谨慎解读。譬如,报告中北欧诸国的指数傲居榜首,至于是北欧人对英语学习情有独钟助推经济腾飞,还是经济实力实现北欧人在资金与时间上对英语学习的投入,便难以决断。其实,相比对英语学习的热情,北欧的超前福利制度之于强国功不可没。

  此外,该报告在个体层面轻描淡写。外语学习自古便是一种折磨,因为这种行为及其价值取向的精英化,就是说,学习外语,要么世代精英,要么竭力跻身精英。而且,如果说,莎士比亚时代,学习拉丁语是“一种男性青春期仪式”,那么,当今全球化时代,学习外语仍为一种青春期仪式,因为各国均力图通过国民教育,培育能够参与、分享并促进人类进步的世界公民。熟练掌握外语已不再是炫耀性资本,而是与母语读写能力并列。只是,这种外语未必是英语。语言多元化犹如基因多样化,是人类生存与进步的必要保障。荷兰思想家伊拉斯谟曾希冀,通过赋予“人文主义治世理想”让拉丁语成为全欧洲的统一语言,但事与愿违,欧洲成为语言最为丰富的地区。也正是语言多样性,欧盟推出高等教育国际化战略被命名为伊拉斯谟计划。

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